Frère Jean-Philippe (1946-2014)

Le 10 novembre, frère Jean-Philippe est décédé à Taizé dans sa 69e année. Il était né en Suisse, à Lausanne. Après des études de lettres, il était entré dans la communauté en 1968.

Depuis longtemps il était soigné pour le cœur et celui-ci l’a lâché subitement, alors qu’il se trouvait dans sa chambre. Ses obsèques ont eu lieu dans l’Église de la Réconciliation le samedi 15 novembre, en présence de sa sœur, son beau-frère, et leurs quatre fils.

Très vite après son arrivée à Taizé, frère Roger avait discerné ses compétences et lui avait confié d’importantes responsabilités, notamment dans la gestion de la vie matérielle de la communauté, et dans l’édition des livres et revues publiés par Les Presses de Taizé.

A la fin des années 1980 et au début des années 1990, frère Roger lui a demandé d’aller soutenir par périodes les frères qui alors vivaient aux Etats-Unis. Il a passé plusieurs mois avec eux à New York, dans un quartier pauvre surnommé Hell’s Kitchen, la Cuisine de l’enfer, et à Milwaukee, dans un quartier afro-américain. Avec d’autres frères, il a voyagé à travers les États du Midwest des USA et au Texas pour aider des jeunes à se préparer à aller à la rencontre nord-américaine que Taizé organisait à Dayton, Ohio, en 1992.

Ensuite il est revenu à Taizé, où il a repris diverses tâches administratives, s’occupant notamment de suivre les visas des jeunes de nombreux pays lointains venant participer aux rencontres internationales à Taizé.

Lorsque, au début des années 1990, la guerre a éclaté en ex-Yougoslavie, il est allé en Croatie où se trouvaient de nombreux réfugiés. Il a préparé le séjour à Taizé de plusieurs groupes d’enfants de Bosnie qui avaient besoin d’un temps de repos, puis l’installation dans le village de Taizé d’une famille de Sarajevo qui y est restée jusqu’à aujourd’hui.

Très cultivé, cet homme bon et humble aimait ce qui est beau, il avait la passion des livres et il savait toujours conseiller à ses frères ou à ses interlocuteurs la lecture qui pouvait leur convenir.

Tout au long de sa vie, il a accompagné spirituellement un certain nombre de personnes qui s’accordent aujourd’hui pour parler de la qualité de son écoute, sa délicatesse, son respect et sa sérénité.

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